ANIMALELE DIN BRITANIA PIERDUTE IN EPOCA DE GHETA

Britania

Ultimul mamut a fost vazut umbland prin Britania asemanatoare Siberiei, la sfârșitul ultimei ere glaciare. Mamuții lânoși au fost de aproximativ de marimea unui elefant african modern, cu mai mult de 3m înălțime și o greutate de aproximativ 6 tone.Blana groasă care le acoperea trupurile i-a ajutat sa supraviețuiască vântul rece și glacial. Haina de mamut a fost formata dintr-un strat exterior de fire de par lung si sarmos de30cm, cu un strat mai scurt gros, lânos dedesubt.

Motivul pentru declinul mamuților este clar, dar există mai multe posibilități. Unul, oamenii au devenit vânători sofisticatI. Inteligente grupuri de vanatoare sistematica pentru a găsi și ucide mamuti lânosi – una dintre mesele cele mai enorme ale strămoșilor noștri.Schimbarile bruște de temperatură spre sfârșitul ultimei ere glaciare au făcut viața grea pentru aceste animale enorme prea.Pierderea habitatului lor ca urmare a altor activități umane, cand strămoșii noștri au început să taie pădurile și să stabilească așezări mici.

După mai mult de 100.000 de ani de supraviețuire, în cele din urmă  mamutul din insulele britanice a murit cam aproximativ 11.000 de ani in urma . Woolly rinocer (Coelodonta antiquitatis) Rinocerii din epoca de  gheață din Marea Britanie, ca si  mamuții, au fost acoperiti  de blană groasă pentru ai ajuta să supraviețuiască frigului vicios.Ca rinocerii de astăzi, această specie a fost  masiva si musculoasa, dar aceste creaturi puternice au fost ierbivore.Cu capul pe un gât gros, cu un corn curbat lung, care le-aufolosit pentru lupta cu prădătorii, mai degrabă decât alungarea ei,rinocerii au ajuns în Marea Britanie mai târziu decat mamuții lânoși, și populațiile lor s-au diminuat mai devreme. În La Cotte, o râpă pe insula Jersey din Canalul dintre Anglia și Franța, arheologii au găsit grămezi de rinocer lânos rămase într-o serie de săpături pe tot parcursul secolului al XX-lea. Rămășițele sugereaza strămoșii noștri au fost vânători de rinocer pentru carne.Au fost grămezi de omoplati, toate îngrămăditeUnii dintre ei au avut semne de cuțit pe ei, ca și în cazul în care oameni sau neanderthalienii au decopertat carnea.tusked-Europe. Straight elefant (Palaeoloxodon antiquus)

Acest elefant de 4m inaltime, 13 tone ,a fost semnificativ mai mare decât mamutul  lanos, dar nu atât de robust la frig. Colții lungi aratau ca niste piroane .De-a lungul ultimii  jumătati de milion de ani au rătăcit și în afara  Mareii Britanii .La fel ca multi dintre giganții veacurilor de gheață, populația elefantului  a avut intervale mari. La momentul de vârf, habitatul său era din Asia Centrală în est, în Marea Britanie în vest. Acestia  puteau migra pe distanțe mari atunci când era necesar, oferindu-le o șansă mai bună de supraviețuire.

Marea Britanie a pierdut elefantii acum aproximativ 120.000 de ani, spre sfârșitul unei perioade deosebit de rece. Cu toate acestea ei zabovit prin părțile mai calde ale Europei pentru zeci de mii de ani. Narrow-nasul Rhino (Stephanorhinus hemitoechus)

Acest erbivor de 3 tone ,relativ necunoscut, pășuna prin Marea Britanie în același timp cu elefantul. Aceste fiare au fost de aproximativ aceeași dimensiune ca rinocerul alb pe cale de dispariție acum, cu o înălțime1.5-2m,și un corp 3-4m lung.

Habitatul  rinocerului cu  nasul îngust  lui se întindea în ceea spre est ar fi China, dar speciile par să fi fost mai frecvente în Marea Britanie.

Pe Peninsula Gower în South Wales exista  o serie de peșteri,iar resturi fosilizate de rinoceri, precum și de elefanți ,sunt  acumulate în aceste peșteri de mii de ani.

Rinocerii cautau si zone împădurite, precum și pășuni deschise. Pentru ei a fost cel mai confortabil în ape calde atunci când gheața  s-a retras.A fost sugerat ca oamenii au ajutat sa mearga spre dispariție, dar nu există dovezi suficiente pentru a dovedi problema. Fluctuații dramatice  climatice, și peisajul în schimbare care a urmat, sunt susceptibile de a fi jucat un rol.Rhino cu nasul ingust  a avut un ciclu de reproducere foarte lent, la fel ca multi dintre giganții erei de gheață. Acest lucru însemna ca un tânăr se nastea foarte rar. Irish elan (Megaloceros giganteus)

Cu anvergura de 3.5m de la un vârf la altul, cerbul  gigant vechi din era glaciară a avut cele mai mari coarne ale  oricarei creaturi vii sau moarte. Fiecare cântărea aproximativ  20 kg.

Pentru cerb era mai mult decât o provocare sa  ridice aceste arme. Elanul  irlandez  putea avea o masă corporală de 600-700kg, cam de marimea unui elan din  Alaska.Arheologii care au gasit primele coarne gigant au fost uimiți și nedumeriti.Cum mergeau aceste creaturi cu astfel de coarne enorme? Nu ar fi ele în mod constant agatate  în copaci?Dar, în aceste perioade reci cu ghețari și tundra,  a fost destul teren deschis. De aceea, aceste creaturi se puteau descurca  atât de bine.Până cand Neanderthal si oamenii au venit pe scena.Strămoșii noștri au dezvoltat curând tactici pentru a vâna și  depăși elanul,Coarnele au devenit apoi motivul căderii elanului irlandez. Grupurile de vânătoare puteau urmări cerbul în zonele împădurite în care coarnele sale l-ar incetini sau răni.